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伝統芸能(メケ・カバ)

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カバの儀式

カバの儀式

南太平洋諸島地域で飲まれるカバ(Kava)は、特にフィジーではいろいろな儀式で飲まれることで有名です。堅苦しい儀式から、だれかがやってきたときのもてなしの儀式にまで、フィジー旅行中、最低1度は口にするはずです。しかも、フィジアンの生活により近い旅をすればするほど、カバを飲む機会は増えていくのです。こんな時、相手に「おっ、こいつは礼儀を知っているな」と思わせるよう、カバについて基本的な知識を頭に入れておきましょう。

カバ(別名:ヤンゴーナ)とは、南太平洋帯に生える胡椒科の木のこと。カバの儀式では、この木の根を乾燥させ、それを水でぬらし、しぼり出した汁を飲むようになっています。最近では、マーケットや商店でカバの根を石で砕いて粉末にしたものも売られており、簡単な儀式では、これを水に溶かして飲む場合もあります。

カバの儀式に必要な道具として、まずはタノア(Tanoa)という木製の大きな器。この器に竹筒から水をそそぎ、その中でカバの根をぬらし、汁をしぼり出します。粉末の場合はそそいだ水で溶かします。ちなみに汁は、ほとんど泥水と同じような色をしています。次にココナッツの殻でつくった受け皿(杯)。これにタノアからカバの汁を汲み取り、飲むようになっています。

カバの儀式の進め方は、通常ホスト役は3名。ひとりはカバの汁を作る役、もうひとりはココナッツの殻に汁を汲み取り、お客様まで運ぶ役、そして最後のひとりは、お目付け役。まずお目付け役が儀式の始まりを宣言する祈りをあげます。その後、タノアに水がそそがれ、カバ汁を作り始めます。できあったカバは、えらい人から順に飲むようになっていて、だれに持っていくかを示すのはお目付け役の仕事になっています。

自分の前にカパが差し出されたら、まず手を2回たたき、(場所によっては1回のところもあります。)“ブラ”といって右手でカバを受けとって、その後、お目付け役の人が1回手をたたくのを待ち、ひと口で汁を飲み干します。飲み終わったら、ココナッツの殻を返し、3回手をたたいて、“ピナカ”と礼を述べます。このパターンがひとりひとりになされ、しかも2度、3度とまわることがあり、儀式は延々夜遅くまで続くことが多いです。最後までいる必要はありませんが、儀式に参加したら全員が最低1回は杯をあけるまではいること。これが最低限の礼儀です。

メケ

メケ

「メケ」はフィジーの伝統的な歌と踊りで構成される芸能です。男たちによるものと、女たちによるものがあり、前者は戦いの前に勇気を古い起こすための、後者は来客をもてなすためという意味合いがあります。

ショーなどでは、男の踊りと女の踊りが交互に演じられ、男はタパクロスで作った腰みのに、鳥の羽や花で作った飾りで身を包み、女はブラウスにタパクロスという木の皮をうすく伸ばした繊維に模様を描いた、スルというスカートのようなものを着ます。楽器は「ラリ」と呼ばれる船の形をした太鼓と、「ンデルア」という竹筒を地面に打ちつけるものの2種類で、このリズムにあわせて口伝承の歌を歌う、素朴な感じのものです。

素朴とはいえ、男たちの踊りの勇壮さは素晴らしく、木のヤリなどを持って、戦いの様子を再現したものだけに迫力満点です。逆に女性たちの踊りは、体全体は使わずに、手と首の動きが中心。優しい雰囲気のものです。ほかにも来客も参加して、腕をくんだり、あるいは腰に手をあてて1列に並んだりして踊るものがあり、チャンスがあったらぜひ1度一緒に踊ってみるといいでしょう。

ショーなどでは、だいたいまず歓迎の意味がある Ni Sa Bula(ニ・サ・プラ)で始まり、行ってらっしゃいと歌う Isa Lei(イサ・レイ)で終わります。特に Isa Lei はその柔らかなメロディーは、とても感動的です。フィジアンたちは、旅人との別れの際に必ずこれを歌うのだそうです。フィジアンの家にホームステイした人たちは、この歌を涙なくしては、聞くことができないといいます。

本来口伝えで伝えられていたために、楽譜がなかった Isa Lei を、元マナ・アイランド・リゾートのスタッフだった Mr.Tamakashi がコンピュータで楽譜化。音楽の知識がある人は、前もって覚えていくとフィジアンたちに感激されるかも。

イサレイを再生
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